星期天回老家整理衣柜,没想到整出来一架算盘,看到小时候曾经使用过并且十分喜爱的算盘,童年的记忆一下子流入我的脑海中。

记得我在上小学四年级的时候,练过一阵子算盘,到今天除了乘除法不熟练,加减法还不在话下。可是自从有了计算器,没人再对算盘感兴趣了,算盘悄悄地退出历史舞台,以至于我们今天很难见到算盘了。

  好像是四年级下学期开设的珠算课。上珠算课时,老师用的是大算盘,可以挂在黑板上,那种木制的算盘珠子很大,算盘柱上有棕毛,老师演示时算盘珠子推上去不会掉下来。而学生需要自带算盘。我上学时,背着母亲用碎布条缝成的书包,还要背一架算盘,那时候不像现在,学习用具一应俱全都由学校提供。上课时,老师一边背诵珠算口诀,一边在算盘上示范,妙趣横生,同学们听得津津有味。

算盘打起来有动静,噼里啪啦作响,尤其是流利地打算盘,一般人会看得目瞪口呆,啧啧称赞。最唬人的就是算盘计算完毕时的清零,只见把算盘单手扬起,顺势一甩,上珠归上,下珠归下,羡慕得很。我那时为了练这一手,偷偷在家里练了一星期,也没练出来。最佩服的人是我开印叔,他是生产队的出纳,左手打算盘,右手记帐,边打边记,从未出差,这一招给我的印象最深。

珠算讲究熟能生巧,越打越顺遂。所以老师经常会安排珠算比赛,实际上相当于小型比武。比赛在两座教室中间的空地上进行,同学们席地而坐,被分成两组,一组监督另一组。比赛内容一般是125相加或625相加,看谁最先加到一万。在我们班打的最快最好的是王艳平同学,她几乎囊括了所有的比赛冠军,白中科同学可能得过一次第一,我没有得过第一,但基本保持在前三名。

  算盘虽离我们的工作生活越来越远,但算盘的寓意却印在了我的心底。因为很多珠算口诀竟成了人们日常生活中的俗语。如二一添作五,意思是一分为二,双方平分。三下五除二,意思是做事干净利落。三七二十一,表示不考虑后果,不问清原由的意思。七七四十九和九九八十一两句乘法口诀,广泛运用于民间文学作品中,具有"极言其多"之含义。

关于算盘的来历,最早可以追溯到公元前600年,据说我国当时就有了算板。古人把十个算珠串成一组,一组一组排列好,放入框内,然后拨动算珠进行计算。至于算盘是何人发明的,众说不一,无法考证。宋代名画《清明上河图》中有一家药铺,其正面柜台上赫然放有一架算盘。由此可见,早在北宋或北宋以前我国就已经普遍使用算盘了。

 在科技高速发展的时代,珠算早已淡出了人们的视线,也很少有人再去使用算盘。但算盘对人类的重大贡献,仍无愧是中华民族宝贵的文化遗产。